干细胞移植的过去 现在与未来

人体的骨髓每天都会新生;得了血癌的患者一定要做骨髓移植; 兄弟姐妹若没办法成功配对,就要透过骨髓资料库,寻找符合配对的人。骨髓移植无损己身,而且又可以救人,何乐而不为呢?

2018年10月27日,来自台湾花莲慈济骨髓移植中心的李启诚医师,亲临吉隆坡慈济静思堂静思书轩,为近百位会众带来骨髓移植的资讯,鼓励更多人捐赠骨髓,让血癌病人得到重生的机会。

骨髓移植是医治血癌病人的方法之一。血癌俗称白血病,它有很多种类,有成年人的急性骨髓性白血病,另外一种是小孩子的急性淋巴性血癌,偶尔会发生在成年人身上,需要接受骨髓移植;如果发生在小孩身上,百分之七十到八十可以根治。

来自台湾花莲慈济骨髓移植中心的李启诚医师,为大家讲解骨髓移植的资讯,鼓励与会者捐赠骨髓,让血癌病人获得重生。 【摄影:刘美贤】

慢性骨髓性白血病都是在健康检查时才会被发现,平时症状不是很明显。还有一种比较特别的“骨髓增生不良症候群(Myelodysplastic syndrome, 简称MDS)”也是需要骨髓移植来治疗。

有些疾病不是癌症,像骨髓衰竭症候群(Inherited Bone Marrow Failure Syndrome, 简称IBMFS)。这类病人白血球指数和血小板指数很低,易被感染,无法制造红血球,也无法凝血,需要透过输血或骨髓移植来医治。

在医疗落后的国家,孕妇没做产前检查,万一父母都有地中海贫血症基因,生下的小孩就会有重度的地中海型贫血,这种先天性的疾病,需要透过骨髓移植来治疗。

提到过去的骨髓移植,不能不提汤玛斯博士(Dr. Edward Donnall Thomas)。他是第一位成功进行骨髓移植手术的医生。 1990年,汤玛斯博士以其骨髓移植的成就获得到诺贝尔生物及医学奖,更获得骨髓移植之父的美誉。

◎ 现在研究 改善未来

台湾目前有十七家骨髓移植中心,采用周边血干细胞移植治疗血癌,不必进行外科手术。从1993年至2017年共有七千多人接受骨髓移植。

过去血癌病患如果没有进行骨髓移植,到了第五年就会死亡;透过骨髓移植,存活十年的病人约有百分之六十。现在的治疗是给病人服药,把这种病当着慢性病来治疗,治愈者有百分之九十;未来的治疗是透过免疫治疗。

人体里有一种免疫细胞叫“T”细胞,淋巴里也有一种T淋巴球,可以杀死癌细胞。但是癌细胞在血液里流窜,T细胞抓不到它,不过科学家已发明药物,让T细胞把癌细胞消灭,唯还无法达到根治的效果,科学家还在研究改良中。而另外一种被称为嵌合抗原受体T 细胞(chimeric antigen receptor T cells, CAR-T)的治疗法,能将人体细胞进行基因改造以达到杀死癌细胞的效果,在美国已有成功治疗的案例。

◎ 捐赠骨髓 无损己身

会众沉沛远(右)觉得骨髓移植可以让病人获得重生,他因此乐意捐赠骨髓。 【摄影:刘美贤】

来自柔佛州居銮的沉沛远,他十九岁的儿子在去年底得了急性白血病,同年在新山的政府医院进行化疗。在化疗期间,他很幸运地与一位外籍的捐赠者成功配对,在吉隆坡安邦医院(Hospital Ampang)进行骨髓移植,他和太太也因此搬迁到吉隆坡照顾儿子。

透过李启诚医师的讲解,沛远对骨髓移植有了更深一层了解,感恩骨髓捐赠者给血癌病人一次重生的机会。在这之前,沛远从未想过要捐赠骨髓,如今他目睹医院内有很多年轻人,甚至是老年人在等待骨髓配对,未来如果他与病人的骨髓配对成功,他将乐意捐髓。

来自蕉赖的黄夕晶略有涉猎骨髓捐赠的常识。她知道妇女生小孩的时候,医生会建议把脐带血留下,以防一天会用到。经李启诚医师的分析,她才知道脐带血干细胞的血液量很少,只适合移植给几个月的婴儿。夕晶欢喜地表示,出席李启诚医师的讲座,让她增长知识了!

透过讲座,黄夕晶(右)得到治疗血癌的新知识和方法。 【摄影:刘美贤】

骨髓干细胞移植的发展,从过去、现在到未来,都透过科技的进步,达到了越来越好的治疗效果,因此人们应该要改变思维,打开心胸接受新的治疗法,给生命一个重生的机会。

(编按:本文非讲座内容的完整记录,主讲者个人观点仅供参考。)

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